Vallerois Report - Part 2

This is the second part of our reporting about our anniversary event in France (here is the 1st one). It is well know that the Company of Saynt George has members from all over europe. Consequently, you can hear a lot of different languages at our events. To show this diversity in our blog, we decided to publish a multilingual article.
Harry Velema talks in Dutch about the relic of the Holy Barbara, Marco Vignola writes some words about the mini-conference in Italian, Julien Desart tells us in French, how he became the new recruitment officer of the Company and Daniel Neubig talks about the feast kitchen in German.

Een van de grootste schatten van de Company : een reliek van de Heilige Barbara
In haar hard werkende 25-jarige bestaan vergaarde de Company of Saynt George een kleine som geld, waarmee het een belangrijk reliek van de Heilige Barbara kon verwerven; een complete steen uit haar toren. Het reliek, aangekocht van een koopman uit Dijon, werd in een processie opgehaald waarna een groots banket in Valerois-le-Bois werd aangericht. Als bescheiden Franciscaner monnik had ik de voor mij overweldigende taak om de Heilige Steen namens de Company in ontvangst te nemen. En ik mocht de strijders en hun volgelingen enkele dagen wijzen op de boodschap van Christus en ze het verhaal van de Heilige Barbara vertellen.
Barbara van Nicodemië (Ca 306 ??) was de beeldschone dochter van Dioscorus, een rijk, vooraanstaand en heidens man. Om zijn dochter voor verkeerde invloeden te beschermen sloot hij haar op in een toren met twee vensters. Helaas, het was al te laat; zij had zich als vrome maagd aan Christus gegeven. Zij wees alle aanbidders af en verwierp haar vaders afgoden. Toen haar vader op reis was zegende zij een waterbekken. Het water daarin werd geneeskrachtig voor diegenen die in Christus geloofden. In haar toren liet ze een derde venster aanbrengen als teken van de Heilige Drie-eenheid. Haar vader ontdekte bij zijn terugkeer dat zij zich had bekeerd. Hij liet haar gruwelijk folteren waardbij o.a. haar borsten werden afgesneden. Het haalde niets uit; Christus verscheen en genas haar wonden. Haar geloof werd alleen maar standvastiger. Omdat zelfs de meest verschrikkelijke martelingen haar niet van haar geloof af konden brengen onthoofdde haar vader Dioscuros haar. Hij zou zijn straf voor deze daad niet ontlopen; weldra werd hij door de bliksem getroffen en stierf.
Barbara haar feestdag is op 4 december. (Sinds 1969 is zij van de Heiligenkalender geschrapt). Zij was een van de populairste heiligen uit de Middeleeuwen, vooral in de Nederlanden en Noord Frankrijk. Barbara is beschermheilige van o.a. architecten, klokkenluiders, doodgravers, steenhouwers, vuurwerkmakers, kanonniers, brandweerlieden en de Company of Saynt George. Zij wordt aangeroepen tegen pest en koorts en voor een gelukkig stervensuur.
De Company of Saynt George bezit een kanon dat de naam Barbara draagt. De combinatie van Barbara met kanonnen komt door een misinterpretatie. Men zou in de weergave van haar toren ooit een kanon hebben gezien.

Harry Velema, Company guest

 
The relic of the Holy Barbara (Photo by Eliane Caramana)

Il mini-conferenza
Nei giorni 30 e 31 agosto, entro la splendida cornice del castello di Vallerois le Blois, che ha ospitato il venticinquennale della “Company of St.George”, si è tenuta una mini-conferenza scientifica suddivisa in due giornate ed organizzata dalla Compagnia stessa. Scopo principale dell’evento culturale è stato quello di coinvolgere le istituzioni museali con le quali il nostro gruppo ha operato in sinergia negli anni passati, per rinsaldare i legami di collaborazione esistenti e permettere uno scambio positivo tra gli stessi musei che hanno scelto la Compagnia quale partner didattico-scientifico. Nel pomeriggio di venerdì 30 agosto, più nel dettaglio, si è esordito con una sezione relativa alle più generali tematiche del “reenactment”. L’introduzione è stata tenuta da Henrik Summanen, membro del gruppo ed archelogo professionista, che ha anche svolto il ruolo di moderatore in ambo le giornate. Dopo di lui Christian Folini, Presidente della “Company of St. George”, ha illustrato la genesi e la storia del gruppo, seguito dalla dottoranda e guida del castello di Chillon Antje van Mark, con un intervento dal titolo: “Museum, public and re-enactor - a "love triangle" (Museo, pubblico e reenactor, un triangolo amoroso). Conclusasi la prima tornata, i lavori sono proseguiti con la presentazione dello stesso castello di Vallerois da parte di Francois Borsotti (figlio dell’attuale proprietario e promotore del restauro) e del castello di Malesov, descritto da Ondrej Slacalek, che ha ospitato la compagnia nel 2012 per la sua prima uscita nell’Europa dell’est. Peter Vemminge e Catharina Oksen hanno quindi illustrato le caratteristiche del meraviglioso villaggio medievale ricostruito di Nykobing (Danimarca), mentre Tomas Rorato ed Angela Dettling hanno intrattenuto l’uditorio l’offerta didattica del museo di Lenzburg / Aargau. La seconda giornata, a parte la presentazione dei restauri del Castello alsaziano di Haute Koenigsbourg, ha visto interventi di carattere più specifico. I lavori sono stati aperti da Serge Volken, che ha illustrato la metodologia dello studio delle calzature antiche e la filosofia progettuale del Museo della Calzatura di Losanna, da lui stesso creato insieme a Marquita Volken. Di seguito, l’architetto Enrico Lazzari ha approfondito la tematica delle balestre italiane e borgognone del secondo Quattrocento, mentre l’archeologo Marco Vignola ha trattato del commercio di armature milanesi in Borgogna. Marquita Volken, tra le massime studiose di calzature antiche ed autrice di contributi fondamentali sulla materia, ha quindi illustrato le caratteristiche generali delle scarpe in uso nel secondo Quattrocento, con un interessante excursus sulle fondamentali differenze tra le calzature di epoca medievale e quelle di età moderna. I lavori sono stati infine conclusi dal maestro Peter Johnsson, autorità di livello mondiale in fatto di spade medievali, il quale ci ha illuminati su alcuni aspetti tecnico-costruttivi delle spade medievali, tra armonia formale e funzionalità.

Marco Vignola, Veteran Company Member

 

"Un nouvel officier de recrutement" ou "l'oeil du faucon et l'oreille du renard" pour accompagner les nouvelles recrues ! 

Il y a pas mal d'années maintenant, à l'heure ou Internet ne permettait pas encore de trouver tout ce que l'on veut et où Facebook n'avait pas encore envahi nos vies, j'ai eu l'occasion d'approcher la Compagnie de Saint George au travers des bouquins de John Howe et Gerry Embleton (medieval Soldier et la vie quotidienne au XVème siècle).  Ces deux livres, richement illustrés par de véritables scènes de vies faisaient voyager mon esprit dans le temps et l'espace mieux que la plupart des ouvrages que j'avais eu l'occasion de lire.

Une telle qualité et un tel investissement avait réussi à faire de moi un véritable fan de la Compagnie de Saynt George.
Bien des années plus tard, en 2009 pour être précis, j'ai eu l'occasion de concrétiser un vieux rêve. En effet, je suis tombé presque par hazard au détours d'un magazine, sur la promotion du campement de la Compagnie à Haut Koeningsbourg. Rendez-vous pris, j'ai fait trois jours d'affilée la visite du château de l'ouverture à la fermeture pour rencontrer, voir et ressentir "un camp de la Compagnie de Saynt George". Des images pleins les yeux, je suis rentré chez moi et motivé à bloc, j'ai pris mon clavier et mon courage à deux mains pour entrer en contact avec la Compagnie. S'en est suivi ma première invitation sur camp, c'était à Lenzburg la même année.
Je me souviendrais toute ma vie de la sensation qui m'a envahi pendant ces cinq jours inoubliables. Je touchais littéralement à un de mes rêves. J'ai eu l'occasion de manipuler les deux canons, d'intégrer un dizaine de hallebardiers, de vivre une semaine non stop dans l'ambiance que j'avais tant imaginé!
Plusieurs camps plus tard, j'ai appris à connaitre les gens, à prendre ma place dans le groupe. J'ai eu l'occasion de m'investir notament en publiant un article l'année dernière, en construisant le four et en préparant les 25 ans de la Compagnie lors du Camp de Vallerois en 2012.
Entre temps, encouragé par ceux qui étaient devenus mes amis, j'avais fait ma demande à Mathieu Harlaut (alors officier de recrutement) à Nykobing pour devenir une recrue de la Compagnie. Demande qui fût acceptée.
Et nous voici donc en 2013. Nous sommes à Vallerois-le-bois pour une semaine afin de célébrer l'anniversaire de la Compagnie. Mathieu vient me voir, en début de soirée et me propose de marcher à ses côtés. Il voudrait me soumettre une proposition. Il m'explique qu'il est officier de recrutement depuis pas loin de dix ans maintenant et qu'avec ses nouvelles fonctions dans la Compagnie, sa vie privée et professionnelle, il constate qu'il ne trouve plus assez de temps et d'énergie à consacrer à accompagner les nouvelles recrue de la Compagnie de manière complète. A ce moment, très humblement, peut-être bêtement, je ne vois pas encore où il veut en venir. C'est alors qu'il me signifie qu'il a pensé à moi pour lui succéder.

Tourbillon dans ma tête !
Un mélange de trouille, de fierté, de gratitude et de motivation se mélangent en moi. En marchant il m'explique tous les aspects de la mission. Les plus agréables comme les plus compliqués. Je suis honoré et je serasi fou de refuser un tel poste. Il me donne la chance d'être un lien entre les nouveaux (invités et recrues) et la Compagnie au complet.

Mon nouveau statut est une véritable chance pour moi de m'investir dans le groupe. Seul obstacle au tableau, je suis toujours recrue au moment où Mathieu me fait cette proposition... J'avais fait mon petit calcul dans ma tête et le petit sourire de Mathieu à ce sujet trahi déjà la vérité, je serai Vétéran à la fin de l'évènement!

Deux merveilleuses nouvelles que je garde pour l'heure secrètes.
Lors de la cérémonie, autant dire que la pression était sur mes épaules, pourvu que je ne bafouille pas, pourvu que je sois digne! Et lorsque enfin arrive mon tour de prêter serment sur le drapeau et les saintes reliques de la Compagnie, Saint George et Sainte Barbe devaient veiller sur moi car ils m'ont donné la voix claire et franche pour déclamer comme le nouvel officier recruteur que je m'appretais à devenir.

Quelle journée fantastique, quelles années fantastiques, mais quelle vie fantastique !!!

Julien Desart, Veteran Company Member


Ein unvergessliches Festmahl
In der Planung unserer Geburtstagsfeier waren viele Details lange unklar, von Anfang an war aber fest eingeplant, dass am Samstag Abend ein gemeinsames Festessen stattfinden sollte. Die Vorbereitung begann nicht überraschend mit langen Diskussionen, um festzulegen, in welchem historischen Rahmen wir feiern. Am Ende haben wir uns gemeinsam für ein Festessen des Hauptmanns mit seinen Leuten entschieden.
 Niemand sollte gezwungen sein, eine Rolle als Mundschenk, Offizier oder Koch zu übernehmen, sondern die Aufgaben wurden auf viele freiwillige Schultern verteilt, so dass jeder genug Zeit hatte, an den Feierlichkeiten tagsüber teilzunehmen und einen schönen Abend mit Freunden zu verbringen. Als Zentrales Programmpunkt der Geburtstagsfeier wurden uns beim Budget praktisch keine Grenzen gesetzt, so dass die drei Köchinnen, die uns so bereitwillig geholfen haben, Rita, Kyra und Chnobli, aus dem Vollen schöpfen konnten. An den drei Tagen, an denen geschnitten, gekocht und gebacken wurde, war endlich mal genug Zeit, so manches bekannte, aber aufwendige und teure Gericht das erste und vielleicht einzige Mal zu kochen. In den vier Stunden wurden drei Gänge mit gesamt zwölf Speisen gereicht. 
Auf Grund der Räumlichkeiten in der Burg mussten wir leider das Fest auf zwei Räume aufteilen. Aber beide waren rechtzeitig bereit mit passenden Bänken, Tischen, Sitzkissen, handgewebten Tischtüchern, Blumen, Vorhängen und Blumenkränzen. Die Verwandlung der verstaubten, vollgestellten Räume zu gemütlichen Festsälen war beeindruckend. Als dann auch noch Asteria auftraten und uns mit Ihrer burgundischen Musik beglückten, machte das den Abend zu einem unvergesslichen Erlebnis.

Daniel Neubig, Veteran Company Member


Kyra and Rita from the feast kitchen team (Photo by Eliane Caramana)